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南美洲发现灭绝大老鼠重80千克跟人一样高只有一种天敌
发布日期:2020-02-15 01:20   来源:未知   阅读:

  一千万年前,南美洲的沼泽地充满了危险,除了潜伏在暗处的巨型鳄鱼,还有一种“不动如山”的巨型老鼠,它1.5米长,重达80千克,随时准备吃掉从自己眼前走过的生物。

  在巴西西部亚马逊雨林中,科学家找到了两个此前没见过的动物头骨,一个几乎是完整的,另一个包括颅骨的一部分,它们保存的很好,甚至能够模拟重建这种生物之前的模样。

  研究者何塞·费雷拉(Jose Ferreira)博士说:“新动物长约1.5米(5英尺),重约80公斤。啮齿类,带有巨大的门齿,可以吞食沼泽里所有的生物,如果用后腿支撑起来,可能与人一样高。”

  新的巨型老鼠被命名为“Neopeiblema”,是有史以来在南美发现的最大啮齿动物之一。

  “它(Neopeiblema)的体型超过了水豚,后者是目前最大的啮齿动物,约60公斤。”一般人常见的普通老鼠,也就是褐鼠,体长不到0.3米(1英尺),重约200克。

  Neopeiblema的体型是现代褐鼠的400倍,它的身板意味着几乎没有天敌,也许只有大型鳄鱼能对它们构成威胁。

  Neopeiblema不会主动捕食,它们会采用“守株待兔”的方法,如果有冒失的生物走过来,它们会扑上去吃掉。

  Neopeiblema体型很大,但脑子很小,科学家对其大脑进行的数字化重建显示,它们的大脑出奇的小,重量仅100多克,而人脑约为1.3千克,换句话说,这种巨型老鼠跟人类体型差不多,但脑子只有人类的13分之1。

  费雷拉博士解释说:“尽管Neopeiblema是有史以来最大的啮齿动物之一,但它们的大脑相对于体重而言很小。之所以会出现这种情况,是身体为了节省能量而主动采取的生存策略。

  因为思考能力会消耗大量能量,而对Neopeiblema来说,相对于思考,能量用来支撑其庞大的身体显然更重要。”

  目前,地球上约有啮齿动物2000多种,几乎占地球上哺乳动物的一半,包括豪猪、海狸、松鼠、土拨鼠、地鼠和龙猫等不同的群体。

  费雷拉博士说:“Neopeiblema这支啮齿动物,在大约一千万年前的中新世晚期达到了巨大的体型。然而还没有结束。

  过了700万年,也就是300万年前,它们的同类莫内西鼠(Josephoartigasia monesi)出现了,它们的体型甚至更大,跟水牛一般,毫无疑问,莫内西鼠是有史以来发现的最大的啮齿动物,估计体重为2200磅(1000公斤)。”

  巨型老鼠为了身体能够活动,牺牲了脑容量,相对而言,跟他们体型相当的人类,却不断增加脑容量,不得不说,火拯救了人类,吃熟食为人类的身体节省了不少消化的能量,而那些能量全都供应给了大脑。